Gardening is good for the soul

My garden is my most beautiful masterpiece. – Claude Monet

It was only last year that I started my journey as a gardener for real and if I confess I wasn’t really sure if I was going to feel the same way towards gardening as last year. But as the weather continues to warm and the ground slowly thaws, I’m back out there again. Putting lots of seeds in the ground, planning and dreaming about my herbal garden and potager.

So I guess my feelings towards gardening remained and perhaps even evolved into something deeper. This year I feel a lot more confident and calm and I know what to grow.

I love planting both healthy green things to eat but I’m adding more flowers to brighten up our garden this year.

I have also realized that gardening is more than just a fun hobby – it’s also a way to reduce stress and ease anxiety. And even though I started gardening during a time when most of our plans for the summer looked a lot different because of Covid-19, I learned that the benefits of gardening also provided some much needed respite form the daily stress.

I feel a bump in serotonin as soon as i’m out in my garden or greenhouse, and we all know how serotonin can help ease anxiety. The fresh air and the healthy bacteria inhaled thanks to the soil is also a simple but effective remedy to all sorts of ailments.

The other obvious benefit of taking up gardening is the ability that you have to grow something and experience the process of cultivating and caring for your own vegetables. From my experience, there aren’t many things more satisfying than a fresh carrot straight from the garden, pickling our home grown beans, or picking squash flowers off the vine as summer turns to fall.

Certainly not everyone has the space to grow an extensive vegetable garden, my gat isn’t big at all, but even a small plot or a window box or container can give you the opportunity to grow herbs, spices, chives, or flowers. Simple staples in the kitchen don’t need vast gardens to grow and the satisfaction of your harvest, no matter how big can help to bring a sense of satisfaction that just can’t compare to going to the grocery store.

Finally, working in the garden through the summer gives your outdoor space a purpose and can bring pure enjoyment from simply stepping outside. Planting flowers or a vegetable garden will bring a sense of life and growth to your yard while also utilizing the space for practical and beautiful growth.

The work I put into our garden encourages us to spend more time outdoors getting the fresh air and sunshine we so desperately need.

So I’m planting seeds in the soil and feeding my soul as they grow. You should try it too.

Love Lina

Sustainable renovation with microcement

In collaboration with Italian Art Mikrocement

Our kitchen just got a facelift, a sustainable renovation with microcement. I’m beyond happy with the result. Minimal but warm. Modern but at the same time utterly timeless. Calm and simple.
If I had to choose only one typy of material or product when it comes to renovating sustainably I would choose microcement without hesitation. It’s stronger than regular cement-based mixtures and its also suitable for just about any surface, tile, laminate, wood and many more. Microcement is also a very eco-friendly and sustainable option in different aspects. You dont need to tear out exixting surfaces if you want to give your house a new look. Maybe the bathroom tile or the kitchen countertop is in good and functional condition but you don’t like the look and feel of it. Then microcement is a great option. You just cover the existing surface with it. The less we throw away and recycle instead, the better. You can also choose pretty much any color you want -However I chosed the natural unpigmented color of the microcement. I think it’s perfect just as it is. We applied the microcement on the counterop and on the old backsplash tile for a smooth and seamingless finish.

What is microcement?

Microcement is a blend of cement, fine aggregates and polymers, along with a waterproof sealant that makes it ideal for kitchens and bathrooms. It also creates a joint-free finish that’s super-easy to clean. It’s long-lasting, making it a good choice for your economy and the earth. Like all cement products, it takes a bit of time and a few layers to make microcement, but once it’s installed, it will last indefinitely. There’s also very little waste created during the application. And once it’s applied, no volatile emissions are emitted. Microcement also has a lower carbon footprint. ‘Tiles, marble and other traditional finishes are heavy and come with a larger CO2 cost when it comes to transporting them, ‘This finish is lighter, and therefore it has a much lower CO2 cost.’ The secret to success with microcement is to make sure the underlying layer is firm and won’t move or crack. The colors, textures and styles are pretty endless.

Can you apply microcemnt by yourself?

Many of you ask if its possible to apply it by yourself and the answer is yes you can. I’ve done it twice already. You need patience, a steady hand, great tools and a soft touch. However this time I got help from a true proffessional that uses only the very best quality of microcement; a Italian brand called Nikkolor.
-And yes, there’s definitely a huge difference between different brands. I realize that now that I can compare. There’s also a difference between how my own work with microcemt looks compared to the one that ‘Italian Art Mikrocement‘ applied in my kitchen.

Discount code

If you live in the Stockholm area I have a very nice discount code for you. 10% off with code ‘linapaciello’.
so if you ever thought about renovation sustainably with microcement I can highly recommend ‘Italian art Mikrocement’. You can also apply the ROT-avdrag on top of the 10% which gives you a 60% discount.

Before and after

We had a fully functional countertop and tile before. But I did’t like the highgloss countertop and I had painted the tile as a provisional solution until we would apply the microcement. I also sold our stove and bought another one (secondhand) that I think suits the kitchen better. Less modern, more timeless. It’s not a huge difference but it’s in the details as they say and I’m extremly pleased with the change.

Embracing slow gardening

Since slow living is all about a mindset it naturally encompasses all areas of our lives and applies to everything from what we eat to how we decorate our homes. Like slow interiors, slow fashion and slow food, slow gardening is inspired by the slow food move that i grew up with, which began in the 1980s in Italy.

Slow gardening is the only way I can and want to grow my garden. It consist in the idea that good things take time – the seasons, after all, can’t be hurried. (Especially not in Sweden). There used to be a time years ago where I would rush to the garden centre on the first sunny weekend of spring, to buy plants and flowers. But a genuine and poetic garden takes time to grow. Thats the beauty of it. You create a story and a journey.

Slow vs fast gardening

I was never really happy with those plants I bought, I mean the result.. it it’s like fast food and slow food. Slow gardening takes a longer term approach which follows the changes of the seasons. Slow gardening should leave you with something to work with, plan and look at 12 months out of the year. Less instant gratification for the summer and rapid garden makeovers and more enjoyment in the slow process. Thats why I particularly love perennials..– plants that return year on year and buxom since they are green all year round. I also enjoy drying plants and collecting seeds like today with these dry wild cilantro. To separate the tiny seeds and then watch them grow.

Slow gardening is about the pleasure in nurturing plants and growing your own produce and rejects the idea of a perfect garden. Slow gardening doesn’t mean being lazy, rather it supersedes the idea of strict checklists and unnecessary stress with a focus on personal and environmental well-being. It’s satisfying, rather than a chore. I feel that there is enough stress in our daily life and I don’t want my garden to add to it. Rather the opposite.

Much like the slow food movement which emphasizes with local food traditions and a strong connection with the food, eating mindfully, slow gardening results in a stronger connection to the earth and natural world. It makes me feel more grounded. The slow garden and the slow food movement are closely intertwined, helping us to repair the broken connection between growing and eating your produce and food. To grow your own flowers or food automatically gives you more perspective and respect for mother nature. Something we could all use more of.

In short, slow gardening is for me is:

  • Enjoying and finding satisfaction in the process of gardening, rather than achieving instant gratification and ignoring others’ view of what makes a perfect garden.
  • Feeling more connected to the natural world, where our food comes from and the local environment.
  • Understanding the whole cycle of nurturing your soil with food scraps, growing flower and produce, collecting the seeds and drying them during winter so you can sow again in spring.
wild dry cilantro ready to collect the seeds

Embracing Slow Gardening

  • To adopt a slow gardening mindset, I would recommend remove the parts of gardening that you find stressful. Don’t like cutting the grass, or feel mowing and fertilising isn’t very sustainable? Then embrace lawn alternatives, such as wild flowers – there are no rules for what you should have in your own garden. A minimal garden with lots of stones is also an option.
  • Respect and encourage wildlife to thrive in your garden.
  • Use fewer power tools, and instead use hand or manual tools. To use the hands and the body feels good and makes it easier to connect with the earth.
  • Reuse and recycling items in the garden for innovative containers. 
  • For the best chances of success (with less effort), choose plants that will thrive in your garden without excessive care.
  • And finally, experiment in growing your own fresh produce. If I could learn so can you.

I found that slow gardening gave me a new life. Its a very mindful activity. You can reconnect with your surroundings, notice the form and colours of plants and the wildlife that’s visiting. It’s a kind of active meditation. It’s also gives a great sense of purpose.

Slow interior, det tidlösa och medvetna hemmet

Slow living estetiken brukar oftast kännetecknas av en neutral färgskala och så ser det ut även hemma hos mig. Givetvis så behöver det absolut inte vara så. Slow living handlar ju trots allt om en attityd och inte en specifik inredningsstil. Att applicera slowliving konceptet på sin inredning är däremot ett effektivt sätt att lättare skapa ett mer tidlöst och samtidigt ett mer hållbart hem. Genom att ta reda på vilken färgpalett och stil som är din personliga favorit och använd dig av dem när du inreder så att du kan skapa ett hållbart hem som du kan trivas i och älska år framöver. Hemma hos mig finns bara mina favoriter; mycket vitt, trärena objekt och ofärgat lin. Toner inspirerade av natur som jag tycker om mest. När jag var liten så hade vi en vitputsad liten stuga uppe i bergen utanför Palermo på Sicilien. Gräset på slänten var nästan alltid torrt och beigt. Stigen ner till floden var sandfärgad. Dessa färger tröttnar jag aldrig på. Naturen är den bästa inspirationen så kanske du kan börja med att fundera vilken typ av natur som du trivs bäst i? Det handlar inte om trend utan raka motsatsen. Just nu går inredningstrenden mot mer färg och mönster men det passar inte mig och jag vet att jag tröttnar på det efter ca 5min. Därför håller jag mig till min neutrala färgskala som jag vet att jag alltid kommer att trivas med oavsett rådande trender.

färgskalan inne i vaktelhuset
Kantstött och med patina

Det pratas ganska ofta om ‘slow fashion’ och de begreppen och värderingarna som slow fashion står för kan med fördel användas även när det kommer till inredning.

  • Att utgå från sin personliga stil och strunta i rådande trender
  • Att värdesätta kvalitet och välja hantverk och tidlös design
  • Att köpa färre saker men med bättre kvalitet
  • Ta sig tiden att läsa på om företagens hållbarhetsarbete och värderingar
  • Ta sig tiden att vårda och ta hand om de saker man har
  • Förlänga livsstiden på möbler genom att förändra genom tex måla om eller slipa bort gammal färg

För det första så skulle jag säga att ‘slow interior’ handlar om att ta sig tiden att fundera över vad man verkligen vill ha och hur det ska se ut. Inte stressa fram inredningen utan låta den ta lite tid. Växa efter hand. Känna efter innan man rusar iväg och köper nytt. Å andra sidan så handlar det om att välja det mest hållbara alternativet inom sin egna budget eller att göra det mesta med det man redan har.

Att inreda efter sin egna personliga stil

Gör du inköp för att att du sett något fint i en tidning, på Pinterest eller Instagram eller gör du det för att det är din egna personliga stil?

Om du ser en möbel eller inredningsdetalj och känner ett ha begär så prova att stänga ner fönstret / tidningen och gå tillbaka efter några dagar eller tom veckor. Känn efter om du får samma ha begär när det har gått en tid. Precis som med mode och kläder så brukar intresset svalna efter en tid. Det kan vara bra att komma ihåg att bara för att det är fint hos någon annan så betyder det inte att det passar hemm hos en själv.

Börja med att göra en moodboard och låt den ta lite tid. Att hitta rätt är halva nöjet. Att skapa ett personligt hem ska ta tid. Att köpa något som kan ‘duga tills’ vidare är ofta inte en bra lösning. Ofta blir den kvar längre en man tänkt sig från början, sedan skaver den för man vill ju egentligen inte ha just ‘den’ bara för att sen byta ut igen(!) är varken hållbart eller ekonomiskt. Jag är hellre utan tills jag hittar rätt än att ta second best. Jag hade tex inte haft något problem med att lägga madrassen på golvet om jag inte visste vilken sängram jag ville ha. Blir lite japansk minimalism över det och det är också fint 🙂

Glöm inte heller att analysera vilka dina favoritfärger är. Strunta i rådande trendfärger och välj det som talar till dig. Gillar du solgula väggar som får dig att drömma om Toscana, välj det. Gillar du vita kalkstensväggar som jag så kör på det. Jag struntar fullständigt i om en del tycker det är tråkigt eller kalt. Jag inreder ju för mig själv och vad jag tycker om nu och om 10 år.

Ofta när man ser hem i slow living sammmanhang så är de ofta lite avskalade och med en viss enkelhet. Detta beror inte på att det bara finns en viss typ av ‘slow living’ estetik utan föra tt de som vill leva med mer eftertanke och närvaro har kurerat och gjort sina inköp med mycket eftertanke. ‘The items you put in your home should only be those that bring you joy.

Att välja kvalitet och hantverk

När jag inreder så väljer jag helst objekt med enkla och tidlösa former och material som håller över tid.

Precis som ‘fast fashion’ så finns det ‘fast interior’. Massproducerat och billigt. Visst kan det vara lösningen om man inte har en så stor budget men det leder oftast bara till slit och släng kultur där man inte värdesätter det man har på miljöns bekostnad dessutom. När du istället fokuserar på att inreda medvetet och ‘slow’ så fokuserar man på materialet och tillverkningen: Vart kommer det ifrån? Vem har gjort det? Hur länge kommer det att hålla? Åldras det vackert? Är det bra kvalitet? Att köpa enligt dessa principer behäver absolut inte vara dyrt. Oftast hittar man de allra bästa möblerna på second hand, auktion och liknande.  

Att investera i handgjorda möbler och objekt med en äkta hantverkshistoria bakom dem tillför mycket i ett hem. Bara tanken på hur många timmar någon har lagt ner på att skapa fåtöljen, krukan eller vad det nu kan vara ger en ett visst perspektiv och respekt. Det ger ett värde och chansen är större att man reflekterar över det och uppskattar det mer. Samtidigt stöder man en förhoppningsvis även en liten butik, en hantverkare eller en kunskap så att den kan leva vidare.

Ett hem som tagit lång tid att skapa är vi ofta mer benägna att vårda och ta hand om och att använda det vi har under många många år är det mest hållbara alternativet vi kan välja.

Lugnet på den spanska landsbygden

Jag kom nyss hem från Spanien igen. Det är en hel del pappersexercis med att köpa hus men nu är faktiskt allting klart. Det var 4 intensiva dagar med mycket regn och blåst. Möten med advokater och överlåtelse av alla avtal som vatten, el, försäkring mm. Första gången på flera år som jag åkte ner själv. Lite omständigt men det gick ändå, speciellt när man är lite enveten och viljestark.

Jag åkte också upp till Villa la Romana så klart, första gången jag tog bilen ut dit själv. Även om det var regnigt och mulet så tycker jag att det är så vackert. Så fort jag svängde av den stora vägen och kom in på grusvägen längs olivlundarna och mandelträden så kände jag hur axlarna sjönk och andningen blev djupare. Det känns precis som att komma hem.
Denna gång lärde jag känna flera av grannarna. Vårt hus ligger nära några andra så vi bor inte helt ensamma där på berget vilket känns tryggt. Jag lärde känna grannen Sol som de andra grannar kallar för hippe, han odlar mycket eget och hjälpte mig klippa upp ett hänglås som nyckeln försvunnit till. Sedan lärde jag känna Kati och hennes son Leo. Hon bjöd på te och tipsade om internetbolag medans kitteln visslade i köket. Jag är otroligt berörd över den värme som mina nya grannar har visat mig. Öppnat sina hem och armar. Jag kände mig på riktigt omhuldad, tror inte jag någonsin känt så i Sverige. Är det för att det är en bra bit in på den spanska landsbygden? Eller har jag bara haft otrolig tur? Kanske en blandning av båda. Oavsett vad så känner jag att jag fått en försmak av hur livet här kan komma att bli i framtiden. Lite långsammare, lite varmare, mer närvarande och mer meningsfullt. Jag längtar redan tillbaka så det nästan gör ont.

Riurau de Maria, en slow Airbnb

När det kommer till resor så har jag en förkärlek till en viss typ av Airbnb, jag brukar kalla dem för slow Airbnb. Boenden som ofta ligger på landsbygden med ett lugn över sig. En plats att finna ro och återhämtning. För ett tag sedan så checkade vi in på Riurau de Maria för att finna inspiration till vårt renoveringsprojekt ‘Villa la Romana’. En plats som andas lugn och fridfullhet. Fördelen med Airbnb är många, men för mig så är den största fördelen att jag kan laga mat och känna att jag anknyter mer till den lokala kulturen och månniskorna i närheten. Jag tänker inte så mycket på vad som ska hända framöver utan fokuserar på nuet och vad som finns omkring mig.

Om du någon gång har kommit hem från en resa och känt dig tröttare än innan du åkte och med en  känsla av att resan som du har gjort aldrig har hänt, så är det dags att ta ett steg tillbaka. Fråga dig själv, reser du för att uppleva eller gör du det för… “bevisa och visa upp något för andra”?  Det finns några speciella ingredienser att använda om du vill bli en slow traveler. Det första steget är att ändra perspektivet på resandet och omfamna ett långsammare tankesättet. Slow travel är ett tankesätt som egentligen kan användas närsomhelst och vartsomhelst. I din vardag där du bor, på väg till jobb och skola. Det handlar om att ändra ditt perspektiv på resandet. Det handlar inte om hur snabbt du kan komma fram till en plats, det handlar om upplevelserna längs vägen.

För oss handlade dessa dagar på Riurau de Maria mycket om att känna oss för, prova på området bland bergen. Hur lät det på morgonen när man vaknade? Är det ett ljud som jag vill vakna till i framtiden? Allt kändes väldigt rätt redan från start vilket gjorde det lättare att ta beslutet att sedan köpa vårt nya hus.

Jag fann så mycket inspiration i inredningen också. De enkla och hållbara materialvalen, tidlösheten och det gedigna.

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.